Handshakes

U kent het verhaal wellicht: binnen vijf handdrukken ken je de hele wereld. Ik weet niet of dat ook voor mij geldt, maar er zijn wel een paar handshakes die me in contact hebben gebracht met onwaarschijnlijk onwaarschijnlijke mensen.

Zo heb ik als tiener ooit de hand geschud van Moeder Teresa en als twintiger die van paus Johannes Paulus II. Beiden zijn later heilig verklaard, maar ik geloof dat mijn bijdrage daaraan slechts zeer marginaal is geweest. Mocht u mij ooit de hand geschud hebben, dan bent u dus twee handshakes van twee recente heiligen verwijderd.

Ik ben twee handshakes verwijderd van Bisschop Bekkers, die in zijn tijd als gewone priester nog wel eens kwam op de kweekschool waar mijn moeder studeerde, alwaar die twee met enige regelmaat een balletje pingpong hebben gespeeld.

Ik ben ook twee handshakes verwijderd van Rudolf Nureyev. Ooit ging ik met mijn goede vriend Jona op reis naar Iran en in ons gezelschap bevond zich Martina Frei, een oudere, zeer elegante – in alle betekenissen van het woord – dame die in haar jongere leven ballerina was geweest. Zij heeft ooit met de man gedanst. Het was niet zo’n aardige man, maar dat terzijde.

Tot mijn eigen stomme verbazing ben ik drie handshakes verwijderd van Anne Frank. Ooit heb ik rabbijn Jehuda Askenazy ontmoet en die was goed bevriend met Otto Frank. Die connectie heb ik me pas lang na het overlijden van de rabbijn gerealiseerd.

Vier handshakes scheiden me van president Obama. Mijn petekind heeft ooit gewerkt in het dorp waar de ouders van de man vandaan kwamen, bingo.

Naschrift 16/6/’20: oeps, pardoes op de knop ‘publiceren’ gedrukt in plaats van ‘bijwerken’, ach ja…

Geplaatst in Mijzelf | Tags: , | 4 reacties

Wat me nog het meest verwondert

  • Dat pasta, aardappels, rijst, conserven en diepvriesgroenten in tijden van hamsteren af en toe op zijn, maar met enige regelmaat weer worden aangevuld. De logistiek kan het dus niet zijn. Maar waarom is de afdeling WC- en andere papieren dan continu aan één stuk door leeg?
  • Dat een heel (westers, geïndustrialiseerd) land van 17 miljoen inwoners en een beroepsbevolking van 9 miljoen al volledig plat gaat als er 162 extra mensen in het ziekenhuis moeten worden opgenomen (op 15 maart; 0,001 % van de bevolking, 0,002% van de beroepsbevolking). Okay, dit was vooruitziende blik. Op 30 maart waren het er 9.990; resp 0,02% en 0,04%. Nu ik dit schrijf (op 20 april) 9.779, resp. 0,05% en 0,1%).
  • Dat hulp van buitenlandse artsen wordt geweigerd ‘omdat ze niet in het BIG-register staan.’ (okay, er schijnt aan gewerkt te worden, maar mijn verwondering is er niet minder om)
  • Dat het RIVM meldt dat de stijging van het aantal ziekenhuisopnames een afvlakking vertoont, terwijl de cijfers die ze zelf publiceren alleen maar een stijgende stijging laten zien (op 25 maart, de opnames van de dagen daarvoor luidden: 152 – 242 – 265 – 341 en dan zou -41, +90, +23 en +76  (factor 1,18 1,24 1,22 resp. 1,23 een afvlakking zijn…)
  • Dat we hiervoor in 2016 al gewaarschuwd zijn, tot in de kleinste details, en dat er destijds geen maatregelen zijn genomen, geen enkele.
  • Dat dat ondergrondse oorlogs- en andere calamiteitenhospitaal in Utrecht maar liefst 12 (ik kan me vergissen, maar het was iets in die orde van grootte) IC-bedden heeft.
  • Dat Duitsland een IC-capaciteit heeft die per hoofd van de bevolking zeven keer groter is dan die in Nederland.
  • Dat niemand, echt he-le-maal niemand, ook maar een nanoseconde heeft gedacht aan de mogelijkheid om de verdeling van schaarse mondkapjes over te laten aan ‘de markt’, maar dat niemand dat opmerkt.
  • Dat het in Zuid-Korea aanvankelijk helemaal mis ging, maar dat ze daar tot nu toe slechts iets van 230 doden te betreuren hebben op een bevolking van 51 miljoen. Ja maar, hoor ik u zeggen, dat komt omdat ze daar een gigantische testcapaciteit hadden. Maar dat dat dus niet blijkt te kloppen: zij hadden – net als wij – een tekort aan testen maar hebben die als de sodemieter uit de grond gestampt.
  • Dat Duitsland voldoende mondkapjes had om het buitenshuis te verplichten voor iedereen.

Ik ben er – met andere woorden – niet meer helemaal van overtuigd dat we hier te lande de zaken aardig op orde hebben. En dan druk ik mij diplomatiek uit.

Geplaatst in Samenleving | Tags: , | 15 reacties

Open lettergrepen

Zoals u waarschijnlijk is opgevallen, houd ik de taalontwikkeling van mijn zoon een beetje bij. Hij is nu anderhalf. Laatst blogde ik al over het gebruik van een mogelijke SVO-constructie in zijn eerste driewoordige zin. Maar mij is meer opgevallen. Lees verder

Geplaatst in Mijzelf, Taal | Tags: , , | 2 reacties

Ondersteunende data

Dankzij de coronacrisis blogt mijn goede vriend Jona meer dan goed voor mij is, als één van de moderatoren – onbezoldigd uiteraard – lees ik mij het schompes, en ik heb het al zo druk met kinderen en thuiswerken. Dat neemt niet weg dat er af en toe wel iets tussen zit waar ik dan weer over kan bloggen. Neem deze blogpost over authenticiteitscriteria in het Jezus-onderzoek: hoe bepaal je wat er aan biografische informatie waarschijnlijk oorspronkelijk is en wat niet? Lees verder

Geplaatst in Bijbel, Erfgoed, Geschiedenis, Wetenschap | Tags: , , , , , , , , | 8 reacties

En toen…

Schreef Karin Spaink een van die columns die ikzelf wel had willen schrijven: de nippertjeseconomie. Wat mij betreft nu al het neologisme van 2020.

Geplaatst in Politiek, Samenleving | Tags: , , , | 3 reacties

Wilders: schort boerka-verbod op

PVV-voorman Geert Wilders heeft vanochtend een motie ingediend waarin hij voorstelt het verbod op het dragen van gezichtsbedekkende kleding in de openbare ruimte op te schorten. Aanleiding is de uitbraak van het Coronavirus, waardoor nu niet alleen Aziatische toeristen meer een mondkapje dragen. Lees verder

Geplaatst in Politiek, Samenleving | Tags: , , , , , | 4 reacties

SVO

Eergisteren produceerde mijn zoon van anderhalf ineens zijn eerste zin van drie woorden:

Papa eten bol!

Een bol is in zijn geval een krentenbol, maar dat woord is nog even te hoog gegrepen, en ‘bol’ doet het prima. Lees verder

Geplaatst in Mijzelf, Taal | Tags: , , , , | 7 reacties

Bloek

U bent over de helft van de thuiswerkquarantaine die ons allen bindt, althans: de oorspronkelijk geplande, en moet nog steeds bezig gehouden worden.

Here we are now, entertain us

Toevallig had ik al maanden een bloek op de plank liggen. Een wat? Een bloek, een boek in blogvorm, bloek dus, een term die Arabist Wim Raven ooit heeft gemunt. Dus ik heb het nu in bijna affe toestand maar online gezet. Online stond het trouwens al een tijd, maar u kunt er nu ook bij. Lees verder

Geplaatst in Mijzelf, Religie, Samenleving, Wetenschap | Tags: , , , , , , , | 4 reacties

Thuiswerkquarantaine

U zit natuurlijk ook in de (driemaal woordwaarde!) thuiswerkquarantaine en moet een beetje bezig gehouden worden. Gelukkig is de Lekkerkijklijs van 2020 al uitgebreid in voorbereiding en heb ik een serie video’s over (hier die van 2019). Lees verder

Geplaatst in Geschiedenis, Mijzelf, Wetenschap | Tags: , , , , , , | 4 reacties

How to Lose a Country

In de boekhandel zag ik een boek met deze titel en dat leek een goede aanvulling op het onlangs door mij besproken How Democracies Die. Het is geschreven door de Turkse journalist Ece Temelkuran, die – gezien haar herkomst – zeker één geval van zeer dichtbij zal hebben meegemaakt. De inhoudsopgave wist me tot aankoop over te halen. Lees verder

Geplaatst in Literatuur, Politiek, Samenleving | Tags: , , , , | 4 reacties