Ka Ching!

Danish-coins-and-banknotesNu was het de laatste tijd al geen pretje meer om Deens te zijn. Zoals Nederlanders er een hekel aan hebben om burger van een roofstaat aan de Noordzee tussen Oost-Friesland en de Schelde te zijn, zo zullen de Denen er ook niet blij mee zijn om tot een volk van schoften te behoren. Toen de Deense regering de juwelenwet bedacht, die ook in het parlement werd aangenomen, legden ze de bal wel héél erg vlak voor het doel van een Godwin die misschien wel niet helemaal terecht is, maar toch wel een beetje…

Nu blijkt die juwelenwet ook nog eens gewoon dom te zijn: je kweekt er precies het soort vluchtelingen mee waar mensen bang voor zijn: berooid, afhankelijk, onzelfstandig en aangewezen op hulp. En het is nog duur en inefficient ook.

Lang niet alle hulp die vluchtelingen krijgen is ook werkelijk nodig. Zo blijken veel vluchtelingen een deel van de hen uitgereikte rijst te verkopen – ver onder de marktprijs – om zo aan een beetje geld te kunnen komen. Met dat gegeven in het achterhoofd zijn een aantal economen eens aan het rekenen geslagen en zij kwamen tot de verrassende conclusie dat de beste hulp bestaat uit het geven van geld, cash dus. Dat zorgt er namelijk voor dat de vluchtelingen zélf kunnen beslissen welke hulp ze zich verschaffen. Dat kan rijst zijn, maar ook wat anders. Ze kunnen dat zelf véél beter bepalen dan degenen die hen helpen en ze worden er een stuk zelfredzamer mee. Een pregnant (pun intended) voorbeeld:

On Lesvos, I met a woman, Amelie Djuikea Tanefo, 29, who walked most of the way from Cameroon to Turkey, pregnant. She worked in a textile factory in Turkey. She crossed the Mediterranean twice, once in a shipping container and once in a rubber dinghy to Lesvos.
Once there, she was placed in the island’s Moira refugee camp-cum-detention center, before she was identified as vulnerable and moved to a smaller center. She didn’t need a blanket or chocolate croissants (a staple of the diet in Moira) or—thank God—the solar powered lights provided by one international NGO to help women avoid rapes.
What she needed was underwear, and she planned to buy it for herself when she had cash in hand. She had a gray sweatsuit, but no bra.

Vluchtelingen besteden – zo blijkt uit onderzoek – hun geld doorgaans aan zaken die ook echt nuttig zijn om ze vooruit te helpen, in weerwil van een verhaal dat ook nog wel eens over bijstandstrekkers wordt gedebiteerd. En dat geld stroomt – net als dat van bijstandstrekkers – ook terug in de plaatselijke economie. Dat laatste doet het trouwens ook als je het aan drank en sigaretten besteedt.

Het uitdelen van hulp in de vorm van goederen is weliswaar goed voor het lenigen van onmiddellijke nood direct na aankomst, maar op de langere termijn kan met hetzelfde budget – maar dan in cash – uiteindelijk een derde méér vluchtelingen geholpen worden. Dat laatste kun je ook omrekenen maar een imposante bezuiniging bij een gelijkblijvend aantal vluchtelingen.

Er zit nóg een klein nadeeltje aan de Deense graaizucht, dat in het verhaal van de economen niet zo naar voren komt, maar hen wel bekend moet zijn. Het is namelijk een mechanisme dat tot de eerstejaarsstof voor economen behoort, bij het vak gedragseconomie: als mensen ergens voor hebben betaald – als aankoopprijs, boete, strafkorting of toeslag, dat maakt niet uit – raken ze ervan overtuigd dat ze ook recht hebben op waar ze voor betaald hebben.

Iets zegt me dat die Denen niet echt van plan zijn die vluchtelingen ook fatsoenlijk op te vangen. Hun aanpak creëert dus niet alleen berooide en afhankelijke vluchtelingen, maar ook boze. Er zijn er die voor minder door het lint zijn gegaan.

Geplaatst in Politiek, Samenleving | Tags: , , | 1 reactie

Yuri

yuri-van-gelderDe reacties die in de media te horen en te lezen waren, bestonden hoofdzakelijk uit ongeloof. Niet alleen de usual suspects, ook veel collega sporters begrepen totaal niet hoe het kon dat Yuri van Gelder zich – na zijn plaatsing voor de finales in de Olympische spelen in Rio de Janeiro – zó kon laten gaan. Je bent als topsporter toch maar met één ding bezig: die finales. Ze konden zich niet voorstellen wat hem er toe gedreven had. Lees verder

Geplaatst in Samenleving | Tags: , , | 2 reacties

Racisme

MartinPU wist misschien al dat er twee dingen zijn die God niet weet: wat er omgaat in het hoofd van een Jezuïet en hoeveel heiligen er eigenlijk zijn. In Spanje kent men het antwoord op die laatste vraag echter wel en u kunt er zelfs van elke denkbare en ondenkbare heilige een beeldje kopen.

Mijn vrouw, dochter en ik waren onlangs op Tenerife en geraakten – behalve op de bruiloft waar we voor kwamen – op een goede dag in een winkel voor religieuze snuisterijen zoals die alleen in Spanje bestaan. Daar zag ik de hier afgebeelde heilige (excuses voor de slechte foto: mobieltje, spiegelend glas) in drie maten. Als Nederlander schoot ik acuut in een Zwarte Piet-reflex. Een neger met een bezem, als dat geen racisme was… Lees verder

Geplaatst in Geschiedenis, Religie, Samenleving | Tags: , , , , , | 2 reacties

Plagiaat

melania-trump-2-960x540Denkt u dat Melania Trump de toespraak van Michelle Obama heeft geplagieerd? Enige tijd geleden was het groots in het nieuws, smullen natuurlijk. Heel eerlijk gezegd ben ik niet zo onder de indruk. Als je de teksten vergelijkt die op het internet rondwaren, dan lijkt het al snel een kwestie van – inderdaad – overschrijven en hier en daar een woordje wijzigen. Da’s best behoorlijk plagiaat, maar mij boeit het niet. Lees verder

Geplaatst in Politiek, Samenleving | Tags: , , , , | 3 reacties

De geest van het pardon

ThomasMoreSoms schrijft een ander het gewoon béter op dan ikzelf dat zou kunnen. Bovendien weet ik nauwelijks iets van Shakespeare, maar mijn Livius-collega Joris Verheijen wél. Een bericht van zijn blog van alweer twee weken geleden…

In het toneelstuk Thomas More zet Shakespeare de hoofdpersoon tegenover een groep woedende opstandelingen, die de huizen van immigranten in brand willen steken. Volgens de rebellen is dat vreemde volk alleen gekomen om zich te verrijken op kosten van de Engelsen. More weet ze op andere gedachten te brengen, met een toespraak van een verbluffende actualiteit: Lees verder

Geplaatst in Politiek, Samenleving | Tags: , , | 4 reacties

Donald

Democratie01Ik weet het allemaal niet meer zo zeker de laatste tijd. Een aantal jaren terug waren we het er allemaal over eens dat het tijd werd dat Assad vertrok. En wat hebben we er aan ellende bij gekregen? Dat is natuurlijk geen relevante vraag: wij hebben er alleen maar een paar extra vluchtelingen bij gekregen. De juiste vraag is: wat hebben zij er allemaal aan ellende bijgekregen?

Lees verder

Geplaatst in Geschiedenis, Politiek, Samenleving | Tags: , , | 6 reacties

Truc

NieuweKerkDelftMisschien heeft u erover gelezen in de krant: het archeologische onderzoek naar de begravingen in de Nieuwe Kerk in Delft. Die zaak woedt momenteel voor het gerecht.

Eerst even wat achtergrondinformatie. In Nederland is het zo geregeld dat wie ergens iets wil (ver/her)bouwen en daarbij de bodem in gaat, verplicht kan worden te bekijken of er geen archeologische resten ongezien verloren gaan en er zo nodig voor te zorgen dat die resten worden beschermd of netjes gedocumenteerd. De overheid kan dus archeologisch onderzoek afdwingen via de vergunning die je doorgaans voor dat soort werkzaamheden nodig hebt. Toen de Protestantse Gemeente Delft de gemeente verzocht om een bouwvergunning voor de aanleg van een keuken in de Nieuwe Kerk, konden ze verwachten dat er archeologisch onderzoek aan zat te komen. Lees verder

Geplaatst in Samenleving, Wetenschap | Tags: , | 1 reactie