Helden

Vandaag is het vier jaar geleden dat Salah Abdow Farah overleed aan de verwondingen die hij op 21 december 2015 opliep bij een overval op een bus op weg van Nairobi naar Mandera (in het noorden van Kenia) door leden van de islamitische strijdgroep al-Shabaab.

Die gebeurtenis is vanuit het verre Nederland nauwelijks de moeite van het vernoemen waard. Al-Shabaab heeft al voor honderden, zo niet duizenden slachtoffers gezorgd, maar Salah is de uitzondering die de regel beproeft.

Salah was woordvoerder van de moslims die door de leden van al-Shabaab werden verzocht de christenen in de bus aan te wijzen. Dat was nodig, omdat diezelfde moslims hun christelijke medepassagiers nog snel even wat islamitische kleding hadden omgedaan, zodat de al-Shababi’s ze niet van de moslims konden onderscheiden.

Salah en de zijnen verdomden het om de christenen te verraden, redden hen zo het leven (ik weet eigenlijk niet hoeveel) en voorkwamen een bloedbad zoals dat een jaar daarvoor had plaatsgevonden op exact eendere wijze: 28 doden.

Maar hij raakte die noodlottige dag wel gewond en overleed op 18 januari 2016 aan de gevolgen. Het bericht haalde de westerse media. Posthuum kreeg hij de hoogste civiele onderscheiding van Kenia en zo werd hij een held. Terecht trouwens, het hierna volgende wil daaraan niets afdoen.

En toch wil ik even stil staan bij Dunia Mohammed Ahmed, zijn vrouw, en hun vijf kinderen, waarvan de laatste pas geboren werd na de dood van diens vader.

Salah Abdow Farah koos er willens en wetens voor to face death. Wij ervaren dat als heldenmoed en dat is het ook. Maar zijn vrouw en kinderen moeten er nog dagelijks voor kiezen to  face life, zonder Salah.

Iets zegt me dat ook daar – hoe onvrijwillig die keuze ook is – een niet mindere mate van heldenmoed in schuil gaat.

Geplaatst in Religie, Samenleving | Tags: , , , , | 2 reacties

Lekkerkijklijs

Heeft u niets te doen met de Kerst? Geen nood, hier zijn Jim al-Khalili, Hannah Fry en Robert Sapolsky, twee Britse en een Amerikaanse wetenschapper die feilloos het vak beheersen van het presenteren van wetenschap aan ons, eenvoudige stervelingen. Jim al-Khalili is natuurkundige, Hannah Fry wiskundige, Robert Sapolsky bioloog. Lees verder

Geplaatst in Wetenschap | Tags: , , , , , , , , , | 3 reacties

Geen toprioriteit

Wat is er toch mis hier te lande? Het Nederlandse onderwijs is al decennialang aan het afzakken, nationaal en internationaal ogen wij steeds slechter. Onderwijzers en leraren zijn niet aan te slepen. De tekorten worden elk jaar groter en dreigen ook in de toekomst alleen maar groter te worden. De oorzaken zijn bekend: idioot hoge werkdruk – mede veroorzaakt door allerlei taken die niet direct onderwijsgerelateerd zijn – schandalig lage salariëring en – in de grote steden – een tekort aan woningen. Lees verder

Geplaatst in Politiek, Samenleving | Tags: , , | 6 reacties

How Democracies Die

Zo af en toe – zeker als je nauwelijks de krant leest – kan het geen kwaad een beetje op de hoogte te zijn van wat er zoal speelt in de wereld. Een tijd geleden hoorde ik iemand op een praatprogramma op de televisie een boek aanraden met de titel van dit stuk, geschreven door Harvard-professoren Steven Levitsky en Daniel Ziblatt. Ik trof het van de week aan in een stationsboekhandel en las het in één ruk uit. Lees verder

Geplaatst in Geschiedenis, Politiek, Samenleving | Tags: , , , , , , | 2 reacties

Ongehoord Nederland

Daniël Buter, negentien jaar oud, op zijn derde door zijn Dominicaanse ouders in Nederland achtergelaten. Opgegroeid in Nederland, naar de basisschool in Nederland, naar de HAVO in Nederland en toen hij een paspoort nodig had voor zijn vervolgstudie ICT belande hij ineens als illegaal in de gevangenis in Rotterdam.

Als niemand wat doet, wordt hij uitgezet naar de Dominicaanse Republiek, waar hij – voor de duidelijkheid – niet is geboren en nooit is geweest.

Ik heb zin om iemand op zijn bek te slaan, mag je dat nog zeggen tegenwoordig?

Anyway: petitie hier.

Geplaatst in Samenleving | Tags: , | 6 reacties

Afscheidsperikelen

Onze goudvis vertoonde al enige tijd tekenen van een voltooid leven. Hij werd slomer, vertoefde een steeds groter deel van zijn dag op de bodem van zijn kom en at almaar minder. Het vaker verversen van zijn water bleek niet te helpen en enkele dagen geleden hield hij helemaal op met eten. Lees verder

Geplaatst in Mijzelf | Tags: , | 4 reacties

Arabier en Seculier

Mocht u echt een deprimerend boek over de situatie in het Midden Oosten willen lezen, neem dan Arabier en Seculier van historica en journalist Eva Ludemann. Zij behandelt wat je een ‘klein onderwerp’ zou kunnen noemen: moslims in het Midden Oosten die van hun geloof gevallen zijn. Die zijn er, allemaal min of meer ondergronds, maar dankzij sociale media als twitter en facebook slagen ze er in toenemende mate in contact met elkaar te leggen. Ludemann is in die wereld gedoken en heeft enkele van deze afvalligen ook persoonlijk opgezocht en hun verhalen opgetekend. Lees verder

Geplaatst in Religie, Samenleving | Tags: , , , , , , | 7 reacties