Snijpunt Isfahan

Maite Karssenberg (1989) schreef een alleraardigst boekje over een onalledaags onderwerp: Snijpunt Isfahan (Querido Fosfor, 2018). Hoewel: Een zoektocht van vader en dochter, zoals de ondertitel luidt, geeft het boek een alledaagser tweede thema: de zoektocht van dochter naar vader.

Aan de oppervlakte gaat het verhaal over een vader zoals er vermoedelijk tienduizenden rondlopen: veel te briljant voor deze samenleving en daardoor een beetje tussen de maatschappelijke wal en schip beland. Maite Karssenbergs vader is een wiskundeleraar die lastig gevallen wordt met veel teveel andere zaken dan het doceren van wiskunde, wiens carrière bijgevolg bestaat uit het steeds maar weer wisselen van school, met één jaar tussentijds postbode als serieus Fluchtversuch.

Tot hij een bezigheid vindt die hem de lol in zijn vak weer een beetje doet terugvinden: het analyseren en ontwerpen van de ingewikkelde geometrische patronen in de islamitische architectuur en kunst. Het is een vakgebied waar – onvermoed – een heleboel wiskunde bij komt kijken en waar vader Karssenberg zelfs de internationaal  erkende deskundigen bij tijd en wijle weet te verbeteren.

Op een dag slaagt hij erin een patroon te ontwerpen dat klopt, en dat nog nooit eerder is ontworpen. Er is meer bijzonders mee aan de hand dan alleen dat het nieuw is, maar dat is stof voor nerds, waar ik u nu even niet mee lastigval.

Er zijn eenvoudiger manieren om kennis te maken met Iran en de Iraniërs en ook de redenen om naar Isfahan te gaan kunnen een stuk voor de hand liggender zijn. Maar vader Karssenberg besluit zijn patroon in echte tegels te laten maken in het centrum van die islamitische geometrische wereld: Isfahan, Iran. En dochterlief moet mee.

Dat is de premisse voor het verhaal dat dochter Maite vertelt, en dat veel meer gaat over de relatie tussen vader en dochter dan over wiskunde, geometrie of de – zeer vermakelijke – verwikkelingen als beiden uiteindelijk in Isfahan terecht komen bij het plaatselijke wiskundecentrum en de mensen die het patroon in echte tegels kunnen uitvoeren.

Ik zal u hier geen spoilers voorschotelen. Maar mij viel op dat ik bij enkele passages aan het denken gezet werd, niet over wiskunde, maar over wat mijn eigen dochter straks over mij gaat opschrijven als ze dertig is.

 

Advertenties
Geplaatst in Erfgoed, Reizen, Wetenschap | Tags: , , , , , , , | 1 reactie

Tellen

Tellen is een vak, u begint er niet voor niets al mee op de kleuterschool, ruim voordat u aan lezen en schrijven begint. En u gaat ermee door tot aan het einde van uw schoolcarrière. Desalniettemin helpt dat bij de meeste mensen niet. Lees verder

Geplaatst in Politiek, Religie, Samenleving | Tags: , , , , | 8 reacties

De allerslechtste

Mijn boekenkast is ruim gevuld met drie soorten boeken: boeken die ik gelezen heb, boeken die ik nog moet lezen en naslagwerken, die qualitate qua niet gelezen worden maar slechts nageslagen. Daarnaast is er nog een vierde categorie: de allerslechtste boeken die ik ooit gelezen heb. Twee daarvan heb ik ook echt uit gelezen, aan twee ben ik meermaals begonnen, maar ik ben er eenvoudigweg niet in geslaagd om er doorheen te komen. Lees verder

Geplaatst in Literatuur, Mijzelf, Religie, Samenleving | Tags: , , , , | 3 reacties

Heb dat voor nodig

Het enige statistisch zekere feit dat ik voor u heb, is dat het altijd mannen zijn. Voor het overige heb ik de indruk – maar meer dan een impressie is dat dus niet – dat het vooral mannen uit het midden- en kleinbedrijf zijn: veehouders, tuinders, aannemers, kleine projectontwikkelaars, dat soort bedrijven. Collega’s van me delen overigens die impressie. Lees verder

Geplaatst in Erfgoed, Samenleving, Wetenschap | Tags: , , , | 6 reacties

De wet van Pieter Dirk Uys

Heeft u het ook gelezen? Dat paginagrote interview in het NRC met de voorman van Civitas Christiana, Hugo Bos? Een katholieke activistenclub die zich teweerstelt tegen abortus, homohuwelijk en meer in het algemeen streeft naar: Lees verder

Geplaatst in Religie, Samenleving | Tags: , , | 2 reacties

Bid, vecht en heers

ibn Taymiyya’s ‘Regeren in overeenstemming met Allahs wet ter hervorming van de herder en de kudde’ vertaald door Machteld Allan (Prometheus, Amsterdam 2019).

Kun je een boek recenseren dat je niet gelezen hebt? Die interessante vraag kwam bij me op toen ik dit boek op de schappen zag staan en niet zo heel goed keek. Het gaat om een vertaling van een dertiende eeuwse verhandeling van een islamitische jurist waar jihadisten van tegenwoordig mee weglopen als zou het Gods woord zelf zijn, een tekst dus die ik wel eens gelezen had willen hebben. Ik zag voorafgaand aan mijn aankoop de vertaalde tekst met een voorwoord van Ayaan Hirsi Ali, en toen dacht ik: dit wordt een makkie, zo geef je een middeleeuwse tekst niet uit. Lees verder

Geplaatst in Religie | Tags: , , , | Een reactie plaatsen

Wijn die beter maakt

Mijn cursisten mag ik graag op het verkeerde been zetten. Eén van de manieren waarop ik dat doe, is ze te confronteren met de Perzische islamitische poezie, zoals dit voorbeeld, een bladzijde uit de divan (verzameld dichtwerk) van een beroemd Perzisch dichter: Lees verder

Geplaatst in Erfgoed, Religie, Taal | Tags: , , , , , | 3 reacties